Header afbeelding

Ad's verhaal over longkanker

Het was een klap in het gezicht toen longkankerpatiënt Ad van Strien (54) – na een zware chemokuur en succesvolle bestralingen – te horen kreeg dat de ziekte was teruggekeerd. Dit keer in een ander deel van zijn lichaam. “Ik was net weer aan het opknappen en voelde er weinig voor om mijn lichaam opnieuw af te moeten breken.” Hij vroeg voor alle zekerheid een second opinion aan, maar een andere oplossing bleek niet voorhanden. “Wel kreeg ik de optie voor immunotherapie voorgelegd. Ik heb die stap gezet en met succes. Het werkt ontzettend goed voor mij.” 

Met immunotherapie wordt de afweerreactie op kankercellen gestimuleerd. De therapie wordt ingezet wanneer andere methoden om kanker (dit geldt momenteel alleen voor huid-, nier- en longkanker) te bestrijden niet of onvoldoende aanslaan. Vorig jaar werd de nieuwe behandelwijze voor longkankerpatiënten in Nederland gestart. Amphia was daarbij een van de eerste ziekenhuizen waar immunotherapie werd aangeboden. “Inmiddels hebben zo’n 150 patiënten met longkanker de therapie ondergaan”, licht longarts Cor van der Leest toe. “Het middel blijkt niet voor iedereen de oplossing. De ervaringen zijn wisselend. De behandeling slaat bij één op de vijf patiënten goed aan. Bij ongeveer vijfendertig procent is de ziekte dankzij deze behandeling stabiel, maar bij een even groot deel blijven de tumoren doorgroeien. Het is vooraf dus moeilijk te voorspellen of de therapie zal aanslaan. Daar moeten wij nog veel onderzoek naar doen.” Bovendien is het een duur middel dat enkel mag worden gegeven door ziekenhuizen die meegedaan hebben aan eerdere studies én een melanoomcentrum hebben. “Dat komt omdat de bijwerkingen van immunotherapie heel anders zijn dan chemotherapie. De therapie zorgt ervoor dat het immuunsysteem extra goed werkt en zo kankercellen opspeurt en opruimt. Soms worden echter ook andere weefsels aangevallen, met bijvoorbeeld huidaandoeningen, leverfunctiestoornissen of darmontstekingen tot gevolg. Het is dus zeer belangrijk om dit goed te controleren en snel te behandelen.”

Ad is inmiddels aan zijn 26e kuur bezig en de resultaten zijn zeer positief. “De tumor in mijn longen is minimaal, de situatie bij mijn heiligbeen is aan het verbeteren en een derde tumor op mijn nier is geslonken van negen naar twee centimeter. Het blijft allemaal heel stabiel, ik heb geen pijn of niets. Ik kan weer goed eten en drinken. Ik zit terug in mijn oude dagelijkse ritme en werk weer. Natuurlijk is niet ieder mens hetzelfde en reageert iedere patiënt anders, maar ik kan het zo prima twintig jaar volhouden”, glimlacht hij. 

De immunotherapie is voor Ad een levensverlengende behandeling. “Ik heb vanaf het begin geroepen dat deze rotziekte mij er niet onder krijgt en daar blijf ik bij. Natuurlijk leef je constant in een bepaalde onzekerheid, maar ik heb geen tranen meer te huilen. Bovendien heb ik nog veel te veel te doen. Mijn vrouw en kinderen, waar ik ontzettend veel van hou, steunen mij overal in. Je moet vooruit blijven kijken en vooral positief blijven. Ik heb momenteel nergens last van en kan alle dingen doen die ik wil. Het enige wat ik moet doen is om de week 2,5 uur bij Amphia aan het infuus voor de immunotherapie. Dat heb ik er graag voor over.” Het feit dat de behandeling ‘om de hoek’ kan plaatsvinden, betekent veel voor Ad. “Als je bijvoorbeeld naar Rotterdam of Amsterdam moet rijden, ben je gewoon heel de dag onderweg en raak je snel uitgeput van het reizen. Amphia is in de buurt, ik hoef maar te bellen en ik kan er terecht. Dat is een prettige gedachte. Het geeft een stukje rust.”