Header afbeelding

Andre's verhaal over darmkanker

“Ga direct naar de huisarts als je het niet vertrouwt”, die boodschap geeft André Lagewaard tegenwoordig zijn vrienden en collega’s mee. “Bloed bij de ontlasting hoeft niets te betekenen, maar kan een symptoom zijn van kanker.” De 50-jarige inwonen uit Etten-Leur spreekt uit ervaring en hoopt dat het delen van zijn kennis anderen motiveert niet met soortgelijke problemen rond te blijven lopen. “Het is belangrijk om signalen op te pikken, hoe vaag ze ook zijn. Ik heb wel geleerd om naar mijn lichaam te luisteren.”

Al een aantal jaren kampte André met bloed bij de ontlasting. Gezien zijn jonge leeftijd vermoedde de huisarts in eerste instantie een probleem met aambeien. Zijn klachten hielden echter aan en verergerden. “Ik was aan het eind van de middag telkens moe, té moe. Ik dacht aanvankelijk dat het een samenloop van omstandigheden was: gescheiden, net verhuisd, een andere baan en een nieuwe relatie.” Toen hij last van krampen kreeg en het bloedverlies toenam, verwees zijn huisarts hem door naar Amphia. Daar werd daadwerkelijk een aambeienprobleem geconstateerd, waarna een operatie volgde. De chirurg vertrouwde het echter niet en verwees hem dor naar de maag-, darm- en lever (MDL) arts. Een colonoscopie in juni 2014 bevestigde dat er meer aan de hand was. Er bleek sprake van een kwaadaardige tumor in de endeldarm. 

In overleg met chirurg Rogier Crolla en oncoloog Bert Jan Ten Tije besloot André deel te nemen aan de Rapido-studie. Een behandelmethode waarbij patiënten een ander voorbehandelingstraject volgen dan de meeste endeldarmkankerpatiënten. “Ik kreeg eerst bestraling in hogere doseringen, aansluitend zes chemokuren (een combinatie van chemo via infuus en twee weken pillen) en daarna een operatie. Meestal wordt er een ander voorbehandelingstraject gevolgd. Mijn tumor was echter 8 centimeter en het risico dat er te weinig hechtweefsel overbleef om de darm weer te herstellen was groot. Ik heb zware momenten gehad, zeker tijdens de chemokuren, maar ik realiseer mij ook dat ik geboft heb. Op de afdeling oncologie liggen zoveel mensen te vechten voor hun leven. Mentaal krijg je heel wat te verduren”, kijkt André terug. “Gelukkig had ik veel steun van mijn vriendin Veerle en ook onze werkgevers waren begripvol. Dat deed goed en gaf rust.” 

Eind januari 2015 werd hij geopereerd aan de endeldarm, met behulp van een operatierobot. Een ingreep die in Amphia zo’n honderd keer per jaar wordt uitgevoerd. Omdat de tumor zich bij André in het nauwe bekkengebied bevond, werd besloten om de chirurgie met de operatierobot uit te voeren. 

“Ik werd goed ingelicht door de chirurg en was op de hoogte van de mogelijke risico’s, zoals incontinentie en impotentie na de operatie. Amphia voert bijna al zijn endeldarmkankeroperaties met behulp van de robot uit. De chirurgen zijn daardoor superspecialistisch. Zorgen over de operatie had ik niet.” Dat vertrouwen bleek terecht. Slechts enkele kleine littekens herinneren hem nu nog aan de ingreep. “Ik heb wat langer rondgelopen met een tijdelijke stoma, maar toen alles weer correct werkte kon ook deze opgeheven worden. Ik heb geluk gehad. Ik ben mij er goed van bewust dat mijn leven zonder deze operatietechniek er heel anders had uitgezien.”

Landelijke ontlastingtest

Bij André werd de darmkanker ontdekt, omdat hij klachten had. De inwoner uit Etten-Leur onderging een succesvolle maar zware behandeling. Als darmkanker tijdig wordt ontdekt, is de behandeling meestal minder ingrijpend. Darmkanker heeft een goedaardig voorstadium: de poliep (een plaatselijke woekering van darmslijmvlies). Het duurt gemiddeld tien tot vijftien jaar voordat een poliep zich ontwikkelt tot darmkanker. Sinds 2014 wordt daarom in Nederland een bevolkingsonderzoek uitgevoerd, waarbij door middel van een ontlastingstest poliepen worden opgespoord vóórdat ze klachten geven. 

Iedereen van 55 tot en met 75 jaar krijgt de komende jaren een uitnodiging voor dit onderzoek. Bij het overgrote merendeel van de deelnemers blijkt alles in orde. Zo’n 8 procent heeft een ongunstige uitslag en wordt uitgenodigd voor verder onderzoek. De MDL-artsen van Amphia verrichten als een van de grootste colonoscopiecentra in de regio jaarlijks 900 colonoscopieën voor het landelijke bevolkingsonderzoek. In ruim 70 procent van alle deelnemers die na hun poeptest een colonoscopie ondergaan blijken goedaardige poliepen de oorzaak. In 8 procent gaat het daadwerkelijk om darmkanker. In dat geval stelt de MDL-arts, samen met de chirurg, oncoloog en radiotherapeut, een individueel behandelplan op. 

MDL-arts Marianne van Heerde adviseert om bij klachten van bloed in de ontlasting en/of een veranderd ontlastingspatroon dat langer dan twee weken aanhoudt contact op te nemen met de huisarts. Als er meerdere gevallen van darmkanker in de familie voorkomen (ouders, ooms/tantes, broers/zussen) of bij een familielid onder de 50 jaar darmkanker is geconstateerd, kan er sprake zijn van een verhoogd risico. Dat vormt reden om preventief colonoscopie te laten verrichten vanaf 45 jaar, ook als je geen klachten hebt.  
 

Deze website maakt gebruik van cookies.

Amphia gebruikt cookies om het gebruik van de website te analyseren en het gebruiksgemak te verbeteren. Lees meer over cookies in onze disclaimer.